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Culture

Publié le Dimanche 23 septembre 2018

Les Alliés mieux coordonnés repoussent définitivement l'ennemi avec les Sammies et les chars FT17

dans un contexte d’asphyxie économique due au blocus allié et profitant d’effectifs importants de retour du front russe, le général allemand Ludendorff veut enfoncer le front occidental entre Français et Britanniques pour les forcer à la paix avant que ces derniers ne puissent compter sur les troupes américaines et les chars français. Sous le commandement unique du général Foch, les Alliés ont tenu le choc. Le 18 juillet, les Allemands perdent l’initiative et leurs meilleures troupes. Ne relâchant pas la pression, les Alliés préparent une offensive généralisée sur trois axes afin de converger vers les Ardennes. Les Allemands s’y attendent. Aussi plaquent-ils sur leur terrain le même dispositif défensif que celui des Français. Le 26 septembre, l’objectif de la 43e DI est de couper la voie ferrée d’approvisionnement au nord de ce point. Le 1er BCP fait mouvement le 25 au soir pour se mettre en place en première ligne. À 23 heures, une formidable préparation d’artillerie prend sous son feu meurtrier l’ensemble des positions ennemies et surtout la 2e ligne. À 5 h 25, encadré par le 149e RI à l’ouest, le 158e RI à l’est, et suivi par le 31eBCP en soutien, le 1er BCP s’élance en pointe dans le jour naissant. La progression est précédée d’un feu roulant d’artillerie que les chasseurs doivent suivre à 300 m.Un épais brouillard s’installe dans toute la zone empêchant l’artillerie d’observer convenablement le terrain et d’assurer les coups portés. Cela gêne le bataillon dans sa progression, met à mal les liaisons avec les unités voisines et cause quelques pertes. L’artillerie allemande n’y voyant pas mieux, réagit peu. 7 h 30, le passage de ligne est effectué. Le bataillon détache une section par compagnie pour assurer les liaisons physiques entre les différentes unités. Les chasseurs marchent désormais à la boussole, au son du canon. 10 h 10, le mont Muret est pris. Du sommet, pigeons, fusées et coureurs rendent compte que l’objectif est atteint ! À 11 heures la voie ferrée est en vue. Des chars FT 17, débordant par l’ouest, partent plein nord pour aider à exploiter la percée. Des centaines d’Allemands cheminent, désarmés, dans les boyaux de communication vers le sud. Parmi eux se trouve le chef du bataillon de la position fortifiée qui vient d’être pris. Interrogé, il déclare : « C’est la plus belle attaque que j’ai vue. Malheureusement, c’est vous qui l’avez faite et moi qui l’ai subie ! » Dans l’après-midi, deux contre-attaques sont repoussées par le 1er BCP qui, au terme de cette journée mémorable et marchant en tête, aura repris 7 km de France à l’ennemi et conquis sa 4e citation de la guerre. Passages extraits de Septembre 1918 - Armée de Terre 2018

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